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犬の耳に起こりやすい病気と予防法・対策

最終更新: 2021.10.19
犬の耳に起こりやすい病気と予防法・対策
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犬の耳に起こりやすい病気の代表格として、外耳炎が挙げられます。

外耳炎とは、外耳道という部分が炎症を起こす病気です。

犬がかかる病気の中でも発症する可能性が高いため、十分に注意しなければいけません。

また、症状に気づかないまま放置してしまうと、悪化して中耳炎や内耳炎にもつながります。

かかる前に予防できるように、日頃から対策を行ってください。

今回は、犬が外耳炎になりやすい理由や症状、治療法や予防法について解説します。

大切なペットを守るために知識をつけましょう。

犬に外耳炎が多い理由

犬は外耳炎になりやすいといわれています。

犬種や性別、年齢などに関係なく、すべての犬に発症のリスクがあるため注意しなければいけません。

なぜ犬は外耳炎になりやすいのでしょうか。

 

毛や耳の構造によって湿気やすいため

犬のなかには、外耳道に毛が生えている個体がいます。

毛の量は犬種によって異なりますが、特にシーズーやトイプードルといった犬種には生えやすいと言われています。

本来は耳を守るための毛ですが、湿気がたまることで細菌が繁殖し、外耳炎の発症につながるのです。

また、犬の耳はもともと湿気やすい構造になっており、通気性も良くありません。

特に、トイプードルやレトリーバーといった垂れ耳の犬種は、空気が通りにくいため湿気やすいでしょう。

その結果、細菌や寄生虫が繁殖してしまいます。

なお、外耳炎の原因となる寄生虫としてはミミヒゼンダニなどが挙げられます。

 

皮膚が傷つきやすいため

犬の皮膚は薄くて傷つきやすいため、さまざまな刺激が原因で炎症が起こります。

耳の近くの皮膚が傷ついたり、アレルギー症状が出たりすると、炎症の影響が外耳道にも及ぶのです。

特に、フレンチブルドッグやパグといった皮膚が弱い犬種は注意が必要です。

犬の外耳炎の症状

耳がかゆくなる

飼い主が飼い犬の外耳炎に気づくきっかけの多くは、耳をかゆそうにする仕草です。

しきりに耳をかいている、頭を振っている、床や壁に耳をこすりつけているといった症状が見られる場合、外耳炎を発症している可能性が高いです。

また、後ろ足が耳にとどかない場合は、首元をかく様子も見られます。

 

耳が痛くなる

耳がかゆいだけでなく痛くなるケースも少なくありません。

耳の近くを触ったときに必要以上に嫌がる場合、痛みが出ているのかもしれません。

また、かきすぎて出血している、炎症によって赤くなっているといった症状もあります。

 

垢や膿、悪臭が出る

耳から垢や膿、悪臭が出ている場合も、外耳炎にかかっている可能性が高いでしょう。

細菌感染によって発症した場合、黄色っぽくてどろっとした耳垢が出ます。

真菌感染の場合の耳垢は、一般的に茶色です。

耳ダニの場合は、黒い耳垢が大量に出るという特徴があります。

また、耳から異臭や悪臭が出ているときにも外耳炎を疑ってください。

 

頭をふることによる症状

大型犬が外耳炎になった場合、頭を力強くふります。

その結果、耳の中の毛細血管が切れて「耳血腫」という状態になる恐れがあります。

耳血腫が悪化すると、手術を行わなければいけないケースもあるため注意しましょう。

犬が外耳炎になった時の治療法

洗浄を行う

外耳炎になった場合、まずは耳の中にたまった汚れや垢を除去する必要があります。

動物病院で、耳専用の洗浄液を用いてきれいに洗ってもらいましょう。

耳は非常にデリケートなので、飼い主の判断では行わないでください。

症状の程度や炎症の場所によっては、洗浄が適さないケースもあります。

 

薬を投与する

耳の中がきれいになり、薬の効果が得られる状態になれば薬を使った治療が行われます。

細菌や真菌が原因であれば、抗菌薬などを処方されるでしょう。

獣医の指示に従って投与し、二次感染を防ぐことが大切です。

寄生虫が原因であれば、駆虫薬を用いて除去します。

寄生虫の影響が耳以外にも広がっている場合は、全身に投与されます。

 

アレルギーに対する治療を行う

アレルギーによって皮膚が炎症を起こして外耳炎を発症したのであれば、アレルギーに対する根本的な治療も必要です。

抗アレルギー剤を用いることが一般的です。

 

異物や腫瘍を取り除く

異物や腫瘍が原因になっている場合は、手術などによって取り除かなければいけません。

 

治療に必要な期間

外耳炎の治療には、最低でも2週間程度は必要だと言われています。

かゆみや痛み、垢がおさまってきたように見えても、完治していないかもしれません。

飼い主の判断で薬の投与をストップすることは避けましょう。

獣医からの診察を受けて、完治したかどうか判断することが大切です。

また、重症度や原因によっては2週間以上治療を行うケースもあります。

獣医とも相談しながら治療方法や方針を決めてください。

犬の耳を清潔に保つ方法

定期的にお手入れを行う

耳の中に湿気や汚れなどがたまると、細菌が繁殖しやすい環境になって外耳炎の発症リスクが高まります。

そのため、定期的に耳掃除をして清潔に保つ必要があります。

耳用の洗浄液やシートなどを使ってお手入れをしてあげましょう。

洗浄液を使うときは、柔らかいコットンやガーゼを使うことがポイントです。

ただし、外耳炎を防ごうとして耳掃除をしすぎると、皮膚が傷ついて炎症につながります。

無理に耳垢を取り除いたり、強くこすったりしないように気をつけましょう。

耳の奥に入りこむ恐れがあるため、綿棒を使うことはおすすめできません。

耳垢が固まって取れないときは、指や鉗子で慎重に取り除きます。

 

動物病院で検診を受ける

一度でも外耳炎を発症した犬には、再発のリスクがあります。

よって、月に1回程度は動物病院での受診をおすすめします。

定期的に診てもらうことで、再発したとしても早期発見につながるでしょう。

耳掃除に関するアドバイスを聞くこともできます。

日頃から耳を観察して早期発見につなげましょう

犬は、毛の生え方や耳の構造的に外耳炎になりやすい動物です。

いくら気をつけていても、発症してしまうことはあるでしょう。

発症してしまったのであれば、できる限り早く気づいて治療を始めることが重要です。

早期発見につなげるためには、日頃から飼い犬の耳の様子を観察する必要があります。

垢や膿、赤みや悪臭が発生していないか、耳をかゆそうにしていないかをチェックしましょう。

少しでも違和感があれば、すぐに動物病院に行って受診することが大切です。

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ココグルメの特徴 3.
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手作りドッグフードが選ばれる理由

手作りのご飯は「栄養バランスを正すのが難しい」「調理に手間がかかる」といった大変な点もありますが、実は健康との良い関係性があるという研究結果もわかっています。

手作りご飯を与え続けていた飼犬は32ヶ月長生きしていた

市販のドッグフードを与え続けた飼い犬と、市販ドッグフードを与えながら一部手作りを与えていた飼い犬、手作りし続けた飼い犬の3つクラスタの寿命を分析した結果、手作りし続けた飼い犬は平均32ヶ月も長生きしていたことがわかった。
Relation between the domestic dogs' well-being and life expectancy statistics essay(2003)

さらに、手作りご飯のみを与えていた飼犬が32ヶ月も長生きしていたことが分かっただけではなく、部分的に与えていた子も長生きしていたことが分かっています。

週3回以上野菜を与えていた飼犬は膀胱癌リスクが90%低かった

欧米で飼われている175頭のスコティッシュテリアの生態を調査した。
年齢や体重、毛の色などの指標を調整して集計した結果、週に3回以上ドッグフードとは別に野菜を摂取していた犬はTCC(膀胱癌)の発生リスクと逆相関していた。
緑黄色野菜の場合は逆相関が見られたが、アブラナ科の野菜やビタミン類での補給には逆相関が見られなかった。
Evaluation of the Effect of Dietary Vegetable Consumption on Reducing Risk of Transitional Cell Carcinoma of the Urinary Bladder in Scottish Terriers(2005)

ビタミン剤ではなく野菜そのものを与えていることが重要であることがわかり、「手作りのご飯」を食事として取り入れることが重要だと考えられています。

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この記事を書いた人
岩橋洸太
株式会社バイオフィリア 代表取締役社長

慶應義塾大学経済学部卒業後、証券会社で上場準備支援業務に従事
社会に出てからも幼い頃に聞いた不幸な動物の話に心を痛めた経験が心に残り、ペット領域での起業を決意し、2017年に(株)バイオフィリア設立

現在は日本初の総合栄養食基準に準拠した獣医師監修手作りドッグフードであるココグルメを手がける他、メディア事業を展開
ココグルメの開発に際しては一から動物栄養学を学び、自らレシピ考案に携わる
「動物の幸せから人々の幸せを」を企業理念に、アニマルウェルフェアカンパニーとして全ての動物が幸せになれる世界の実現を目指す。
3匹の保護猫に囲まれて暮らす大の動物好き

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