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老犬が食べない時の手軽な対策3選

最終更新: 2020.06.02
老犬が食べない時の手軽な対策3選
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これまで長い時間を一緒に過ごしてきたわんちゃんには、いつまでも元気で長生きしてもらいたいと思うものです。

わんちゃんの健康を守るために重要なものといえば食事ですが、年齢を重ねたわんちゃんだと以前のような勢いでフードを食べてくれないことも多く、頭を悩ませている飼い主さんも多いのではないでしょうか。

自分なりに工夫はしているけれどなかなか変化が見られない、と悩んでいる飼い主さんもいるかも知れません。

この記事では、老犬にドッグフードを与えるときに実践できるちょっとした工夫を3つ紹介します。    

老犬が食べない時は、ふやかしてみよう    

もし今わんちゃんに与えているドッグフードがドライタイプなら、まずはそのフードをふやかして与えてみることから始めてみましょう。

老犬がフードを食べない理由はいくつかありますが、そのなかでもメジャーなものとして、歯が弱くなってしまったからというのがあります。

このような状態になると、ドライフードの固さは老犬にとって大きな負担になります。

 

歯が弱くなっているのですから、そもそもドライフードをしっかり噛み砕くことができません。

人間でも年齢を重ねて歯や歯茎が弱くなると、固いおせんべいやりんごをうまく噛み砕くことができず、食べることそのものが苦痛になるように、犬も弱った歯で固いドライフードを食べるのは苦痛なのです。

食べること自体が大変で苦痛をともなうのですから、当然「食べたくない」と思うのが自然な反応です。

このような状態を防ぐために、老犬にドライフードを与えるときはふやかしてから与えるのが適切といえます。

 

また、歯が弱った老犬に固いままのドライフードを与えるリスクは、フードを食べなくなることだけではありません。

歯が弱っていると、フードをしっかりと噛み砕けず飲み込むことになるため、充分に細かくなっていない状態のフードが強制的に胃に送られることになります。

すると、胃はこれらのフードを必死になって消化しようとするので、結果的に胃腸に余計な負担がかかってしまうのです。

老犬の食欲低下は、胃や腸の消化機能の低下が原因の場合もあるので、胃腸に負担をかけて機能の低下を引き起こさないためにも、老犬にドライタイプのフードを与える場合には、ふやかして柔らかくしてから与えるのが正解です。

対策1:
老犬が食べない時は、ふやかしてみよう    

ドライタイプのドッグフードをふやかすには、お出汁やスープをかけるのが良いでしょう。

ただの白湯でも構いませんが、お出汁やスープのほうが香りや風味がプラスされて、さらにわんちゃんの食欲を刺激することができます。

最近では老犬に与えるためのスープも市販されていますし、肉や魚を使って自分で手作りすることも可能です。

 

加えてドライフードをふやかすときは、温かいものを使うとさらに効果的です。

ドッグフードは温めることで香りが強くたつようになるので、香りの力でフードを食べないわんちゃんの食欲を呼び覚ます効果が期待できます。

またドライフードをスープやお出汁でふやかすことで、老犬に不足しがちな水分も一緒に補うことができるので、ドッグフードをふやかすという方法は老犬にぴったりの食事方法といえます。

対策2:
老犬が食べない時はトッピングを添えてみよう 

ドッグフードをふやかしてもうまく食べない場合には、いつものごはんになにかトッピングを追加してみましょう。

人間も年を取ると頑固になったりこだわりが強くなったりして、食べ物の好き嫌いが増えてしまうことがありますが、この現象はわんちゃんにも共通しています。

わんちゃんにも年齢を重ねることで食に対するこだわりが強くなり、今までしっかり食べてくれていたフードに不満を持つ子がいるのです。

 

食へのこだわりが強い老犬には、いつものフードにプラスして嗜好性の高いトッピングを添えてあげましょう。

トッピングをすることで、わんちゃんの食へのこだわりを満たしてあげるのです。こうすることでいつものドッグフードに新鮮さが加わり、喜んで食べてくれることがあります。

トッピングには、市販されている犬用のふりかけや香りが強いおやつ、かつおぶしやさつまいもなどを添えると良いでしょう。

どんなものを添えるにしても、愛犬の好みに合わせたトッピングを選んであげることが重要です。

 

またトッピングをする方法は、活動量が低下することで食欲が落ちてしまった老犬に対しても有効です。これも人間と同じなのですが、わんちゃんも年を取ることで自然と活動量が低下します。

活動量が低下すると、必然的に体に必要なエネルギー量も減少するので、以前よりも少ない食事量で満足するようになるのです。

 

活動量が低下した状態で大量にフードを食べてしまうと、今度は逆に肥満という問題に繋がってしまうのですが、だからといって必要な量を食べてくれないのは困りもの。

老犬が健康に長生きするには、充分な栄養摂取が不可欠だからです。いつものごはんにトッピングをすることで、わんちゃんの食欲を刺激し食いつきを良くすることができます。

対策3:
老犬が食べない時はウェットフードに変えてみよう    

はじめに紹介した「ドライタイプのドッグフードをふやかす」という方法と関連しているのですが、ふやかして柔らかくするのではなく、思い切ってドッグフードをウェットフードに変えてしまうのも一つの方法です。

柔らかいウェットフードは、歯が弱ったわんちゃんでも安心して食べられますし、水分も充分に含まれているため、のどの乾きを感じにくくなっている老犬の水分補給も一緒にできてしまいます。

またウェットフードはドライフードよりも香りが強いものが多いので、なかなか以前のようにフードを食べない老犬の食欲を刺激することも可能です。

 

特に老犬用として販売されているウェットフードなら、食べやすさや消化の面だけでなく、ビタミンやミネラルなど栄養面でも年齢を重ねたわんちゃんに配慮しています。

こういったものを選べば、わんちゃんの健康をより強くサポートすることが可能です。 

老犬が食べない時はドッグフードにひと工夫を

年齢を重ねた愛犬がドッグフードを思うように食べてくれないと、どうしても飼い主さんは心配になってしまうことでしょう。

人間もそうであるように、犬も年を取れば食が細くなるのは致し方ない部分もあるため、ある程度は大きな気持ちで受け止めてあげることが大切です。

この記事で紹介した方法の中から、まずは手軽に実践できるものから試してみて、わんちゃんの様子を観察してみましょう。試行錯誤を重ねれば、必ずあなたの愛犬にぴったりの方法が見つかるはずです。

 

老犬が食べない時のドッグフードの選び方まとめはこちら

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