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老犬が下痢になりやすい原因と対策

最終更新: 2020.06.02
老犬が下痢になりやすい原因と対策
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普段は元気に過ごしている愛犬も、思いがけず体調を崩すことがあるものです。

一般的に小型または中型犬は10歳、大型犬では7歳からが老犬とされ、この時期から消化器官も衰え始めるため、いつものドッグフードを与えていても、軟便や下痢を起こしてしまうことがあります。

このような場合、何らかの理由で体にストレスがかかり、消化に響いていることが考えられるため、ドッグフードや生活環境を見直す必要があるのです。

この記事では、老犬が下痢になりやすい原因について述べ、その対策方法について解説します。    

老犬が下痢になりやすい原因は?

老犬が下痢になりやすい主な理由は、加齢により身体の各機能が衰えることです。

まず老犬になると、体全体から筋肉の量が少しずつ失われていきます。これにつれて一日に必要とするカロリーも減っていくため、それまでと同じドッグフードではオーバーカロリーとなり、結果として消化不良から下痢を起こしてしまうのです。

このような場合は、ドッグフードの量や質を見直して、調節してあげましょう。

 

また、腸内環境のバランスを保ちにくくなることも、下痢の原因になります。

人間と同じく、犬の腸内にも善玉菌、悪玉菌、日和見菌といった菌たちが存在し、善玉菌が悪玉菌の活動を抑え込むことで有害物質を排出し、体を健康に保っているのです。

しかし老化により善玉菌の数が減少すると、悪玉菌が活発化して腸内に有害物質が増え、またこれを排出することが難しくなります。

腸内環境を良好な状態に保てるよう、かかりつけの獣医師と相談のうえで、ヨーグルトや犬用のビフィズス菌などを与えてあげてください。

 

老化は、感覚器官や体温調節機能にも変化をもたらします。感覚器官が鈍くなると、犬は不安感を大きく感じるようになり、これがストレスとなって自律神経に影響し、下痢になることがあるのです。

仕事が忙しくなったり、子供が独立して遊び相手が少なくなったりなどの理由でかまってあげる時間が減ってしまうと、感情豊かな生き物である犬は寂しさに耐えられず、体調を崩すことがあります。

一緒に暮らす家族として、毎日の散歩だけではなく、生活そのものの中でコミュニケーションの時間は十分かを考えてあげましょう。

このほか、トリミングや健康診断のための通院といった軽いストレスも、老齢になると馬鹿にできない負担となります。

 

意外に見落とされがちなのが、室内温度です。特に注意したいのが夏場で、暑いからと言って思いきり部屋を冷やし、それが長時間に及んだ場合、知らず知らずのうちに老犬のお腹が冷えすぎ、下痢を引き起こしてしまいます。

犬にとって適切な室内温度は、犬種にもよりますがおおむね22度から26度、湿度は50%程度です。室内温度と湿度をこの範囲内に保つようにしましょう。

愛犬の健康を維持するためには、普段からの細やかな気遣いが大切になります。家の中ではリラックスできているか、外出後には疲れた様子がないかなど、よく見てあげてください。

老犬が下痢しにくい食事選びのポイント    

老犬に与える食事を選ぶ際、特に注意してあげたいポイントは、消化吸収が良いこと、低脂肪であること、そして高たんぱくであることです。

よく運動し、カロリーの消費が激しい成犬には、効率よくエネルギーを吸収できる脂肪は大切な栄養素だと言えます。

しかし、消化機能が衰え始めている老犬には、高脂肪の食事は消化が難しいため、食べたことでかえって疲れてしまい、胃もたれや下痢になることもあるのです。

 

一方で、筋肉の減少を補い、体力の低下を防ぐためには、筋肉を作るたんぱく質をしっかりととる必要があります。

老犬の食事として、鶏のササミを使用したものが良いとされるのはこのためです。

老犬用の食事を家庭で作る場合、ビタミンなどの各種栄養素を整えるため、鶏のササミに加えて緑黄色野菜を混ぜたミートボールなどがおすすめのメニューになります。

しかし、毎日毎食、栄養のバランスを考えつつ食事を作るのはかなり大変です。

 

老犬用のドッグフードは、こうした消化のしやすさや必要な栄養素といったポイントをすべて計算して作られているため、安心して与えることができます。

ただし、老犬用ならどれでも同じというわけではありません。例えば主原料も、植物性たんぱく質が主体のものから、鶏肉や魚肉まで様々です。

プレミアムと呼ばれる高級ドッグフードには、特にアレルギーに配慮して、サーモンや鹿肉を使ったものもあります。

しかし、どんな高級品でも食べてくれなくては意味がありませんし、天然素材のみを原料としていても、個々の体質により合う合わないといったことも起こります。

パッケージ裏や横に記載されている成分表を確認の上、まずは小さいパックや試供品で好みの味かどうかを確認しましょう。

 

また、食べなれた食事からいきなり切り替えても、食が進まないことが多いのです。

新しいドッグフードを与える際には、少しずつ今までのフードに混ぜ、1~2週間ほどかけて口を慣らしていきましょう。

老犬が下痢の時はこまめな水分補給を

下痢になると、体の外に大量の水分を出してしまうため、体力の落ちている老犬は脱水症状になることがあります。

脱水症状とは、体を動かすために必要な水分まで失われてしまった状態であり、重症化すると命にかかわることさえある危険なものです。

そのため、下痢を起こしたときはこまめな水分補給が重要になるのですが、犬によってはなかなか自分からは水を飲もうとしてくれない、ということもあります。症状を悪化させることのないよう、動物病院で点滴などの処置を受けてください。

また、ドッグフードは消化吸収を助けるためにも、水でふやかす、あるいはペーストタイプのものやスープタイプのものを与えるなどの工夫が必要です。

 

その日まで元気だったのに急に下痢を起こした、あるいは何度も下痢を繰り返すということもあります。

症状が激しく、ぐったりとして動かない、食事を与えても吐いてしまうなどといった場合は特に注意が必要です。

便に血が混じっている、黒っぽい便をするなどは内臓に問題があることも考えられるため、一刻も早く医師の診察を受けてください。

便の状態が診断の材料になることもあるため、あらかじめ相談の上、必要であれば便を持っていきましょう。 

年齢にあった食事で心配な下痢を予防し、いつまでも健康に

元気で過ごしている愛犬にも、年齢による身体の変化はあります。消化機能が衰え始めた老犬にとって、カロリーが高く高脂肪の成犬用ドッグフードは消化不良となり、下痢の原因になりがちです。

低脂肪、低カロリーで高たんぱく、ビタミンバランスなど、必要なポイントを満たした食事を毎日作ることは大変ですが、老犬用のドッグフードであれば手軽に与えることができます。

大切な家族がいつまでも健康でいてくれるよう、素材などを成分表で確認したうえ、愛犬の体質や好みに合ったドッグフードを選んであげてください。

 

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