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成分表示の読み方とドッグフードの選び方

ドライフードに加えてウェット、さらに使用している素材の違いや年齢の差によるものなど近年はさまざまなドッグフードが店頭に並んでいます。

多くのメーカーからたくさんの種類のフードが販売されているため、どれを選べば良いか迷っている方も多いことでしょう。ただ味もさることながら、ワンちゃんの健康に配慮した安全なフードを与えたいという方は少なくないはずです。

ここではドッグフードの成分表示について、そのルールや選び方のポイントなどを解説します。

ドッグフードの成分表示が書いてある場所

ドッグフードのパッケージには商品名や製品の中身の写真に加えて、製造にあたって使用した原材料および成分表も表記されています。

人間向けの食品のようにペットフードのパッケージの側面、もしくは裏面に表示することが環境省より義務づけられているからです。通販サイトで購入する際、ほとんどの製品において購入ページに記載されています。

もし明確な表記がなければ、製造しているドッグフードのメーカーのホームページにアクセスして確認すると良いでしょう。

 

ペットフードのパッケージに原材料および成分表示が義務づけられたのは、2009年6月1日にペットフード安全法が施行された時からです。

ペットフード安全法は正確には「愛玩動物用飼料の安全性の確保に関する法律」という名前の法令であり、施行対象となる動物は犬および猫となっています。

愛玩動物として主に飼育される犬や猫の健康を損なわないよう、市場で販売される飼料の成分に制限を設けることで安全性を確保するために施行されました。

 

多くのドッグフードは原材料や賞味期限、販売元(製造会社)の名前とともに成分表示があります。

原材料の欄には使用された食材や調味料・添加物が表記されていて、使用量の多い順番に上から並んでいることが多いです。成分表示もこれと同じように、含まれている成分の多い順から並んでいるケースがほとんどです。

ただし製品によっては使用量での順番ではなく穀類や肉類などカテゴリー別で並んでいることもあり、フードによって少しずつ異なるケースがあるという点も覚えておきましょう。

ドッグフードの成分表示に関する記載ルール

日本国内で販売されているドッグフードの表示項目は、環境省によるペットフード安全法とペットフード公正取引協議会によって定められている項目を満たしていなければなりません。

犬用もしくは猫用であることを明記した商品名に加えて、賞味期限や内容量といったように人間用の食品と同等の表示が義務づけられています。

原産国名や事業者の名称、総合栄養食なのか間食なのかなど製品の目的などを合わせた合計9つの項目を表記することが必須です。

 

この9項目の中に、成分の表示も当然ながら義務づけられています。

さらには成分表にも細かい記載ルールが存在しており粗タンパク質と粗脂肪、粗繊維と粗灰分に加えて水分の重量比といった5つの成分・栄養素は必ず表記しなければなりません。

メーカーや製品によっては、これら5つの栄養素以外についても表示している場合があります。

5つの項目以外の表示に関しては協議会や法案によって義務づけられてはいないものの、製品の特性が消費者に分かりやすくなったり細かく表記することで消費者の安心感が得られるため自主的に表示されていることが多いです。

 

水分の重量比以外の項目の頭に全て「粗」という文字が付いていますが、これは「およそ」という意味で使われています。

使用している原材料を1つずつ検証して栄養素のパーセンテージを表記するのではなく、食材の平均的なデータから栄養素の比率・分析値を割り出したのち算出しているからです。

同じ種類・品種の野菜であっても個体によって含まれる水分量や糖度は一定ではないため、平均的な数量や割合すなわち「粗」の表記が許されています。

なおここに用いられる数値は数字プラス%以上、以下といった「保証値」による表記です。

成分表示をチェック!ドッグフードの選び方

成分表によるドッグフードの選び方のポイントとして、5つの項目を参照する方法が挙げられます。

まず人間にとっても馴染みの深い、粗タンパク質から見ていきましょう。人間のパートナーとしての歴史が長いため誤解されがちですが、犬は狼を祖先に持つ肉食動物です。

そのため穀類よりも、肉や魚に含まれるタンパク質の方がはるかに重要です。犬の主食にあたる「総合栄養食」に必要な粗タンパク質の分量の目安は、成長期および授乳期に関しては22.5%以上で成犬になると18%以上とされています。

肉食動物である犬には、高タンパクの食事が必要であることを覚えておきましょう。

 

粗脂肪に関しては総合栄養食の基準として成長期であれば8.5%、成犬の場合は5.5%となります。

万が一この数値以下の食事を続けていると、脂質が不足して身体に悪影響を及ぼすことがあるため注意が必要です。フードに含まれる成分や犬の健康に注目するあまり人間と同一視してしまい、脂肪の摂取しすぎを危惧した結果脂質不足に陥る傾向にあります。

むしろフードに含まれる食材および脂肪が良質なものであれば10%以上摂取しても、健康な犬であれば問題ないケースも多いため一定量を超えているのであれば原材料の質にも注目した方が良いです。

 

粗繊維は2種類ある食物繊維のうち、不溶性食物繊維を指します。

具体的な食品で言えば豆類や穀類、キノコ類に多く含まれるもので可溶性食物繊維と同様に消化を助ける働きを持つ成分です。総合栄養食に含まれているべき分量の基準は存在するものの、犬には不溶性のみならず可溶性の両方の食物繊維が必要であるため一概に粗繊維の数値だけでフードの良し悪しを推し量ることは難しいです。

また食物繊維の分量だけでなく不溶性と可溶性のバランスの良さ、フードに含まれるタンパク質の消化率など犬との相性も大きいため、選ぶ際には実際に食べさせて犬の状態を観察しながら決めていくのがベストです。

 

骨や歯など骨格を形成するミネラル分は、粗灰分の項目に表記されています。

ただこの項目も食物繊維と同様に数値が高いほど良いという訳ではなく、さまざまな種類があるミネラルのどの成分がどんな分量含まれているのか、消化吸収しやすいミネラル成分を用いているかといったことの方が重要です。

良質なフードであるほど、フードのパッケージや公式ホームページに各種ミネラルの含有量・割合が掲載されているためそちらをチェックすると良いでしょう。

 

水分の重量比の項目に関しては、ドライフードの場合はほとんどが10%以下です。

ソフトタイプであれば、25〜35%ほど含まれていることもあります。水分含有量が多くなると、食品の劣化やカビの発生が頻発しやすくなります。

これに伴い保存料や防腐剤といった、犬の身体に悪影響を及ぼす添加物が増えていくということをよく覚えておきましょう。

ドッグフードの選び方と成分表示

ドッグフードのラベルは、法案や協議会の規定に基づいた表記に加えてたくさんの情報が提示されています。

成分表をはじめ原材料をしっかりとチェックして、飼い主が安心できてなおかつ愛犬が健康に長生きできるフードを選ぶことが大切です。

タンパク質や脂肪が含まれている分量を確認しつつ、ミネラルの種別や水分量と添加物、そして実際に食べさせて消化と食物繊維に関する相性を吟味すると良いでしょう。

愛犬と少しでも長く一緒に過ごすためにも、成分表の内容や原材料の品質に注意して選んでください。

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